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Claves para reducir el absentismo de pacientes en las consultas

03 Marzo 2020
absentismo de pacientes

El 25% de los pacientes no acuden a la cita programa sin haberla cancelado previamente, según la Organización Médica Colegial.

Imprevisto de última hora, olvido de citas programadas con varios días, semanas o meses de antelación o recuperación de dolencias leves son algunas de las razones que explican la ausencia de los pacientes a las citas programadas en clínicas de salud, centros de atención primaria y hospitales. Un fenómeno global que impacta negativamente en la satisfacción de los pacientes y en la eficiencia de los sistemas públicos y privados de salud.

La ausencia de un registro nacional que cuantifique el número de citas médicas pérdidas dificulta valorar el impacto que genera esta situación en el sector de la salud. No obstante, los datos proporcionados por las organizaciones colegiales de profesionales de la salud y las comunidades autónomas reflejan el reto al que se enfrenta el sector sanitario para mejorar la eficiencia del sistema y la satisfacción del paciente.

Fenómeno global

En Estados Unidos se estima que el 10,5% de los pacientes no acuden a las consultas programas y en Reino Unido la cifra se reduce hasta el 6,5%. Por su parte, en España, la Organización Médica Colegial estimó que el 25% de las citas con especialistas se perdieron al no ser canceladas por los pacientes en 2013. 

A pesar del aumento del número de canales de comunicación y los avances tecnológicos que automatizan la gestión de las citas, estas cifras se mantienen a lo largo de los años. En 2017, el Servicio Vasco de Salud perdió cada día más de 2.000 consultas ya programadas en atención primaria y hospitales. En 2019, de las 49.415.760 citas programas en atención primaria en Andalucía, 5.628.132 pacientes no acudieron a la consulta sin cancelar previamente la cita. En enfermería se perdieron 1.789.242, de las 17.258.077 citas programadas, y en pediatría 503.472 de las 3.620.883 previstas, según la Dirección General de Asistencia Sanitaria y Resultados en Salud del SAS.

El Colegio de Médicos de Sevilla califica el absentismo a la consulta como un grave problema que causa la pérdida de citas que complica aún más la tarea de conseguir una cita con el médico de familia y alarga el tiempo de espera.

¿Cuáles son las consecuencias del absentismo en la consulta?

A las secuelas económicas que genera la ausencia de los pacientes en las consultas sin previo aviso, debido a la inactividad del equipo médico que espera la llegada de los usuarios citados, y al incremento de costes derivados de la gestión de citas; hay que sumar su repercusión en las listas de espera y, por ende, en la satisfacción del paciente.

En el Hospital Álvaro Cunqueiro de Vigo, 35.120 personas estaban en lista de espera en el mismo periodo que 71.413 pacientes no asistieron a la consulta del especialista sin cancelación previa.  

Recordatorio de citas

Enviar recordatorios de citas reduce la tasa de absentismo. No obstante, en función de la estrategia de gestión elegida puede suponer un aumento importante de los costes derivadas de la gestión de citas.

Las soluciones que automatizan la gestión de la agenda permiten programar los recordatorios de citas. Envían un SMS, WhatsApp o realizan una llamada sin intervención humana. Además, la clínica de salud u hospital puede solicitar la confirmación del paciente. El software recogerá la decisión del paciente y actualizará la agenda. Se reduce, por tanto, el número de citas canceladas y se mejora la eficiencia de la gestión.

Además, las campañas de sensibilización y concienciación ciudadana ayudan a recordar a los usuarios que un uso responsable de los servicios sanitarios repercute en el bienestar de la población.

El Gobierno de Navarra llevó a cabo una campaña de sensibilización con el lema “Si no puedes acudir a tu cita médica, avisa. Gracias a ti, otra persona dejará de esperar”. Esta acción, junto a los 500.000 mensajes recordatorios enviados a las pacientes, redujo la tasa de absentismo un 12% en seis meses.

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